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Um suspeito do tiroteio fatal de 18 pessoas no Maine ainda está foragido. Moradores estão abrigados no local PEJAKOMUNA


LEWISTON, Maine (AP) – As autoridades vasculharam florestas, cursos de água e pequenas cidades na quinta-feira em busca de um reservista do Exército dos EUA que, segundo eles, matou 18 pessoas e feriu 13 em um tiroteio em massa em uma pista de boliche e em um bar que fez com que clientes em pânico subissem sob as mesas e atrás pinos de boliche e tomou conta de todo o estado do Maine com medo.

Escolas, consultórios médicos e supermercados fecharam e as pessoas permaneceram trancadas em cidades a até 80 quilômetros dos locais do tiroteio de quarta-feira à noite em Lewiston.

O presidente Joe Biden ordenou que todas as bandeiras dos EUA fossem hasteadas a meio mastro, enquanto chegavam condolências de todo o país e de casa, inclusive do escritor e nativo do Maine Stephen King, que chamou isso de “loucura”. Os ataques surpreenderam um estado de apenas 1,3 milhão de habitantes que tem uma das taxas de homicídios mais baixas do país: 29 assassinatos em todo o ano de 2022.

O suspeito, Robert Card, é considerado armado e perigoso e não deve ser abordado, disseram as autoridades em entrevista coletiva. Card foi submetido a uma avaliação de saúde mental em meados de julho, depois de começar a agir de forma irregular enquanto estava no seu regimento de reserva, disse um oficial dos EUA à Associated Press.

A polícia não disse se viu Card desde os tiroteios no Schemengees Bar and Grille e no Sparetime Recreation, uma pista de boliche a cerca de 6 quilômetros de distância. O Gabinete do Xerife do Condado de Androscoggin divulgou duas fotos do suspeito entrando na pista de boliche com um rifle levantado até o ombro.

Os investigadores também não disseram que arma ou armas Card usou no tiroteio ou como as obteve.

Vários agentes do FBI e outros oficiais fortemente armados se reuniram na tarde de quinta-feira perto de uma estrada onde vários parentes de Card moravam perto de Bowdoin. Um veículo de estilo militar e uma van branca chegaram enquanto um helicóptero sobrevoava e alguém gritava repetidamente: “FBI! Abra a porta!” Vários estrondos foram ouvidos pouco tempo depois. Perto dali, vários policiais armados com rifles estavam em alerta na traseira de uma caminhonete.

Cerca de 80 agentes do FBI estavam no Maine procurando por Card junto com vários outros policiais federais, estaduais e locais, disse a senadora republicana dos EUA, Susan Collins, em entrevista coletiva à noite.

Um número de telefone listado para o Cartão em registros públicos não estava em serviço. Uma mulher que atendeu o número de telefone de um parente de Card disse na tarde de quinta-feira que a família estava ajudando o FBI. Ela não deu seu nome ou detalhes adicionais.

A Agência de Serviços de Fronteiras do Canadá emitiu um alerta “armado e perigoso” aos seus oficiais estacionados ao longo da fronteira Canadá-EUA.

A governadora do Maine, Janet Mills, prometeu fazer o que fosse necessário para encontrar Card e “responsabilizar quem quer que seja responsável por esta atrocidade… e buscar justiça plena para as vítimas e suas famílias”.

“Não estamos e não iremos descansar nesta empreitada”, disse ela.

Oito mandados de homicídio foram emitidos para Card, 40, depois que as autoridades identificaram oito das vítimas, disse a polícia. Mais dez provavelmente serão divulgados assim que os nomes dos demais mortos forem confirmados, disse o coronel da Polícia Estadual do Maine, William Ross.

Três das 13 pessoas feridas nos tiroteios estavam em estado crítico e cinco foram hospitalizadas, mas estáveis, disseram autoridades do Central Maine Medical Center.

O ataque começou no Sparetime, onde acontecia uma liga infantil de boliche, pouco antes das 19h de quarta-feira. Um jogador de boliche, que se identificou apenas como Brandon, disse ter ouvido cerca de 10 tiros, pensando que o primeiro foi o estouro de um balão.

“Eu estava de costas para a porta. E assim que me virei e vi que não era um balão – ele estava segurando uma arma – simplesmente marquei”, disse ele à AP.

Brandon disse que desceu o beco, deslizando para a área dos pinos e subindo para se esconder nas máquinas.

Menos de 15 minutos após o início das filmagens, inúmeras ligações para o 911 começaram a chegar de Schemengees, que oferecia descontos de 25% para clientes que trabalham no setor de bares ou restaurantes.

Patrick Poulin deveria estar no centro de boliche com seu filho de 15 anos, que joga em uma liga que treinou na quarta-feira. Eles ficaram em casa, mas ele estima que provavelmente havia várias dezenas de jovens jogadores de boliche, com idades entre 4 e 18 anos, junto com seus pais, nas instalações. O irmão de Poulin estava lá, disse ele, e conduziu algumas das crianças para fora quando o tiroteio começou.

“Ele está bastante abalado”, disse Poulin na quinta-feira. “E estou começando a entender hoje, tipo, uau, eu estava muito perto de estar lá. E muitas pessoas que se machucaram, eu sei.”

April Stevens mora no mesmo bairro onde ocorreu um dos tiroteios. Ela acendeu todas as luzes durante a noite e trancou as portas. Ela conhecia alguém morto no bar e outra pessoa ferida que precisava de cirurgia.

“Ainda estou trabalhando porque posso trabalhar em casa. Meu marido cancelou seu trabalho hoje para ficar em casa comigo. Estamos orando por todos”, disse Stevens em meio às lágrimas.

As autoridades lançaram uma busca em vários estados pelo Card em terra e água. A Guarda Costeira enviou um barco patrulha na manhã de quinta-feira ao longo do rio Kennebec, mas depois de horas de busca, não encontraram “nada fora do comum”, disse o suboficial Ryan Smith, responsável pela estação do porto de Boothbay da Guarda Costeira.

Um carro que se acredita pertencer a Card foi descoberto por uma lancha na cidade de Lisboa, perto do rio Androscoggin, que se conecta ao Kennebec, e o barco de 15 pés (4,5 metros) de Card continua desaparecido, disse Smith.

Um boletim enviado à polícia de todo o país após o ataque dizia que Card havia sido internado em um centro de saúde mental por duas semanas no verão passado, depois de “ouvir vozes e ameaças de atirar” em uma base militar.

Um oficial dos EUA disse que Card foi designado para apoiar o treinamento no 3º Batalhão da Reserva do Exército, 304º Regimento de Infantaria em West Point, Nova York, quando os comandantes ficaram preocupados com ele.

A polícia estadual levou Card ao Hospital Comunitário do Exército Keller em West Point para avaliação, de acordo com o oficial, que não estava autorizado a discutir publicamente a informação e falou à Associated Press sob condição de anonimato.

Um vizinho, Dave Letarte, disse que a família de Card os deixou caçar veados em sua propriedade e foi gentil, embora Letarte tenha dito que percebeu que Card parecia ter problemas mentais por um tempo.

“As pessoas têm problemas, mas não se espera que cheguem ao fundo do poço”, disse Letarte. “Quando vimos isso no noticiário ontem à noite, fiquei chocado.”

Imediatamente após o tiroteio, policiais armados com rifles tomaram posições em torno de Lewiston, a segunda maior cidade do Maine, com uma população de 37 mil habitantes. A outrora esmagadora comunidade de moinhos brancos tornou-se uma das cidades mais diversas do norte da Nova Inglaterra após um grande afluxo de imigrantes, principalmente da Somália, nos últimos anos.

Escolas a 80 quilômetros de distância, na cidade de Kennebunk, fecharam enquanto as buscas continuavam. A maior cidade do Maine, Portland, fechou seus prédios públicos.

Em muitos tiroteios em massa anteriores nos EUA, o suspeito foi encontrado – vivo ou morto – em poucos minutos. Mas Card ainda estava solto um dia inteiro após o tiroteio. Lewiston estava quase vazio em um dia de outono excepcionalmente quente. Sinais de mensagens mutáveis ​​​​lembravam as pessoas de permanecerem atrás de portas trancadas.

A professora de artes Miia Zellner foi uma das poucas pessoas de fora. Ela veio com amigos ao centro de Lewiston, onde martelaram cerca de 100 corações de papel em árvores com as palavras “Para meus vizinhos”.

“Esta é apenas a minha maneira de mostrar meu amor e apoio à comunidade”, disse ela. “Só espero que as pessoas, ao verem isso, obtenham algum tipo de positividade e sintam algum sentimento de esperança.”

No Bates College, em Lewiston, os alunos ficavam em dormitórios com as cortinas fechadas, disse Diana Florence, cujo filho está no segundo ano. Ela tem uma filha que está no último ano da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, que foi presa duas vezes no mês passado por tiroteio e um homem armado.

“Eu não conseguia acreditar – que isso estava acontecendo de novo. Está acontecendo com meu filho depois de acontecer com minha filha”, disse ela em entrevista por telefone na quinta-feira.

Os tiroteios marcam o 36º assassinato em massa nos Estados Unidos este ano, de acordo com um banco de dados mantido pela Associated Press e pelo USA Today em parceria com a Northeastern University.

Maine não exige licença para porte de armas, e o estado tem uma cultura de longa data de posse de armas que está ligada às suas tradições de caça e tiro esportivo. Tendo em mente o forte apoio aos direitos das armas, os legisladores aprovaram uma lei de “bandeira amarela” em 2019 que exigiria que a polícia procurasse uma avaliação médica de qualquer pessoa considerada perigosa antes de tentar retirar as suas armas. No entanto, os críticos acusaram-na de ser uma versão mais fraca das leis mais duras de “bandeira vermelha” que muitos outros estados adoptaram.

O autor Stephen King respondeu ao tiroteio na manhã de quinta-feira em duas postagens no X, anteriormente conhecido como Twitter.

“Os tiroteios ocorreram a menos de 80 quilômetros de onde moro. Fiz o liceu em Lisboa. São as máquinas de matar de fogo rápido, pessoal. Isso é uma loucura em nome da liberdade. Parem de eleger apologistas de assassinatos”, escreveu ele.

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os jornalistas da Associated Press, Patrick Whittle, em Portland, Maine; Robert Bukaty em Lewiston, Maine; Darlene Superville e Lolita Baldor em Washington, DC; Michael Casey em Boston; Kathy McCormack em Concord, New Hampshire; a pesquisadora da Associated Press, Rhonda Shafner, em Nova York; e Jeffrey Collins em Columbia, Carolina do Sul, contribuíram para este relatório.

Guerra

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