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Travis Dermott, do Arizona Coyotes, sobre o uso da fita do Pride, forçando a mão da NHL: ‘Tinha que ser feito’ PEJAKOMUNA


Travis Dermott tinha muita coisa em mente enquanto enrolava cuidadosamente a haste de seu taco de hóquei com fita adesiva da cor do arco-íris.

A NHL enviou um memorando às equipes antes da temporada reiterando sua proibição de alterar os equipamentos no gelo para aquecimentos e treinos para refletir as noites temáticas.

O defensor do Arizona Coyotes estava prestes a se tornar o primeiro jogador a desafiar o decreto de apoio a causas sociais – incluindo a fita do Orgulho para a comunidade LGBTQ.

E ele ia fazer isso em um jogo.

“Um monte de pensamentos passam pela sua cabeça”, disse Dermott em entrevista por telefone esta semana. “Mas nenhum deles foi: ‘Devo fazer isso ou não devo fazer isso?’ Era mais: ‘Quão rápido isso vai explodir? Quanto vai explodir? Alguém vai notar?’

“Isso tinha que ser feito. Eu iria lidar com o que quer que aparecesse no meu caminho.”

O que surgiu em seu caminho foi uma avalanche de apoio depois que Dermott exibiu a fita no sábado, na estreia em casa do Arizona contra o Los Angeles Kings.

Também não demorou muito para a NHL recuar. A liga anunciou menos de 72 horas depois que a proibição do uso de fita adesiva para apoiar causas sociais, incluindo a fita colorida do Orgulho, havia sido rescindida.

“Não fiquei feliz”, disse Dermott sobre a decisão inicial da liga. “Desde criança, pensei que era muito importante ter pessoas em quem me inspirar.

“Pessoas admiráveis ​​para admirar.”

O jovem de 26 anos de Newmarket, Ontário, disse que trabalhar por causas fora do rinque é ótimo, mas na TV, sob as luzes fortes, é onde há mais exposição.

“É quando essas pequenas coisas seriam captadas da maneira mais significativa, da maneira mais poderosa”, disse ele. “Meus pais realmente ensinaram que você quer ser a melhor influência possível para a próxima geração.

“Parecia que isso foi tirado um pouco de nós.”

Kristopher Wells, cofundador da Pride Tape, fabricante líder de fitas com as cores do arco-íris, agradeceu a Dermott nas redes sociais após a reversão da NHL, dizendo que havia uma “enorme dívida de gratidão”.

“É importante ser aquele modelo que não está apenas fazendo a coisa certa quando você tem permissão para fazer a coisa certa”, disse Dermott. “Trata-se de agitar quando algo não está indo da maneira certa, algo não está sendo tratado corretamente.”

A decisão contra a fita colorida do arco-íris ocorreu depois que a liga recebeu críticas generalizadas na temporada passada, quando alguns jogadores optaram por não usar camisetas de aquecimento com o tema do Orgulho.

A NHL anunciou em junho que as equipes não usariam mais roupas temáticas – noites de Orgulho, Hockey Fights Cancer e celebrações de agradecimento militar, todas sob o mesmo guarda-chuva – antes dos jogos.

Então veio a decisão sobre a fita do Orgulho. Jogadores de toda a liga, incluindo o capitão do Edmonton Oilers, Connor McDavid, e o defensor do Toronto Maple Leafs, Morgan Rielly, expressaram publicamente sua decepção.

Dermott, porém, foi o único a desafiar a regra com ações.

Ele disse que defender uma crença nem sempre é fácil, mas tornar-se pai pela primeira vez no ano passado – e com outro bebê a caminho – mudou sua perspectiva.

“Isso foi exposto na minha frente”, disse ele. “E com o quanto eu me preocupo com a comunidade (LGBTQ) e a quantidade de laços que eu tinha antes de fazer isso, e agora a quantidade de pessoas que saíram da toca dizendo que isso os afetou de uma forma que eu não nem pensei que fosse possível… isso permite que você saiba que provavelmente foi a atitude certa.”

Também era um risco.

Dermott assinou um contrato bidirecional de um ano perto do mínimo da liga no Arizona neste verão, após uma temporada de 2022-23 devastada por lesões com o Vancouver Canucks.

“Não que eu realmente tenha me estabelecido – assinado um contrato de longo prazo – e por causa disso me sentisse confortável fazendo isso”, disse ele. “Definitivamente, alguns momentos de ansiedade em que eu não tinha certeza de como isso impactaria minha carreira. Eu tinha ideias malucas passando pela minha cabeça, como: ‘Será que vou ser expulso da liga? ser suspenso?’

“Realmente não sabia quais poderiam ser as repercussões.”

Mas se as coisas fossem contra ele, seria nos seus termos.

“Só isso me levou a prosseguir com isso”, disse Dermott. “Além do apoio da minha equipe… eles me deram confiança para defender o que era certo.”

Wells, cofundador da Pride Tape, disse no início deste mês que alguns jogadores da NHL encomendaram o produto após a proibição da liga.

Dermott, é claro, era um dos que esperavam pela entrega.

“Sempre que eu consegui, eu peguei… e iria usá-lo no próximo jogo”, disse o blueliner, que acrescentou que a maioria dos Coyotes não sabia exatamente seus planos no último sábado.

O então defensor da Filadélfia, Ivan Provorov, foi o primeiro jogador a pular o aquecimento em janeiro, quando os Flyers usaram camisetas com as cores do arco-íris antes do jogo noturno do Pride, citando sua religião ortodoxa russa.

Meia dúzia de jogadores da NHL o seguiram por vários motivos, enquanto alguns times decidiram não vestir as camisas do Pride.

Dermott ficou feliz em chamar a atenção desta vez.

“Nunca fui do tipo rebelde”, disse ele. “Muitos caras aparecem na capa dos jornais pelos motivos errados.

“Mas, ao conversar com minha família, isso definitivamente não é algo de que minha filha teria vergonha quando tiver idade suficiente para entender.”

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 27 de outubro de 2023.

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Oliveira

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