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Shamya Dasgupta em Bishan Bedi – Por que vou me lembrar de Bishan ji PEJAKOMUNA


O grande fiandeiro indiano era um excelente esportista (embora, admitidamente, não fosse um atleta). E como homem, ele foi um dos melhores

Shamya Dasgupta

Bishan Bedi: eles não os fazem mais gostar dele Imagens Fairfax/Getty

“Oh, Bishan Bedi morreu!

“Ele era um bom homem, não era?”

Cricket não é coisa da minha esposa, mas ela sabe um pouco sobre “Bishan ji”. Ela e eu normalmente não conversamos sobre críquete e jogadores de críquete. Mas Bishan ji não era apenas um jogador de críquete. Sim, claro que ele era um gigante do esporte, mas era muito mais. Então, depois de cada telefonema com ele, eu contava a ela alguns detalhes – as conversas geralmente eram muito interessantes.

Ele era um bom homem?

Por onde começar?

Que tal como ele perdoaria e esqueceria? (E perdoe e esqueça o tom auto-indulgente neste relato pessoal de um homem grandioso.)

Eu estava trabalhando com um canal de notícias em Noida no início de 2010, quando Bishan ji era um especialista regular em nossos programas de críquete. Garry Sobers estava visitando Mumbai. Como os dois estavam em um evento para felicitar a turma da Índia em 1971, Bishan ji decidiu que entrevistaria Sobers – a quem chamou de “garoto Garry” – para o canal.

Foi uma ideia maravilhosa. Nós configuramos tudo. A entrevista correu bem. Foi transmitido. (Está em algum lugar na internet.) E então ficamos em apuros, já que Bishan ji achava que deveria ser compensado por isso separadamente. Ele estava certo, é claro. Ele passou muitas horas pesquisando e preparando as perguntas, e não apenas se dedicando ao assunto como uma celebridade faria. Mas orçamentos são orçamentos, e nenhuma provisão foi feita para tal pagamento porque não houve discussão prévia sobre o assunto. Uma coisa levou à outra e ele rompeu os laços com o nosso canal.

Bedi após a vitória contra a Austrália em Sydney em 1978. Ele levou cinco postigos naquela partida John Patrick O’Gready/Fairfax Media/Getty Images

Corta para o lançamento de um livro cerca de seis meses depois, onde ele estava presente. Não havíamos conversado nesse ínterim, e eu não tinha certeza se seria uma boa ideia iniciar uma conversa com o corpulento Sardarji, que tinha motivos para ser pouco cordial.

Mas então ouvi meu nome ser gritado do outro lado da sala. E havia Bishan ji. Grande sorriso. “Lembre-me de pegar um pato na próxima vez que nos encontrarmos “, disse ele, gargalhando, e veio um abraço de urso. (Eu tinha deixado meu cabelo crescer nesse ínterim).

A disputa nunca mais foi mencionada.

Depois, houve os telefonemas à noite, normalmente por volta das 19h30. Depois de encerrar o dia, ele estaria relaxado, feliz e expansivo. (Ele sempre foi bastante expansivo, na verdade.)

Eu não sabia quando ele ligaria. Mas eu sabia que uma ligação chegaria mais cedo ou mais tarde e sempre ansiava pela conversa. É claro que não fui o único a ter a sorte de receber essas ligações. Talvez ele tivesse uma lista de amigos, jornalistas e amigos-jornalistas, e ligasse para as pessoas por sua vez.

Ele gostava de ouvir o que a outra pessoa tinha a dizer. Mas, ainda mais, ele gostava de ser cortesão. Suponho que todo mundo faz.

Muitas vezes falávamos sobre culinária, um amor compartilhado. Ele desenvolveu um interesse por isso ao longo dos últimos dez anos de sua vida.

Com amigos e ex-companheiros de equipe MAK Pataudi e Syed Kirmani em 2000. Bedi escolheu Pataudi como capitão de um time fictício dos melhores jogadores de críquete com quem jogou Sondeep Shankar/Getty Images

E assuntos atuais. Certamente, as notícias do dia, ou dias. Algo que despertou sua curiosidade ou, mais provavelmente, o deixou com raiva. A conversa sobre isso normalmente começava com risadas – gargalhadas, intervalos entre ha-has – mas em pouco tempo o Punjabi nele iria aparecer e a linguagem se tornaria progressivamente mais colorida.

Este ser humano tornou-se ac *****a e continuamos proibidos!” [They’re making fools of us and we’re falling for it!] Lembro-me disso com bastante clareza. Enquanto faço sua ligação animada após o lançamento do filme Rosaonde seu filho, Angad, ator, teve um grande papel. As ligações sempre terminavam com “salaams para sua adorável esposa”.

Sabemos do seu apoio – a deterioração da saúde significava que tinha de ser à distância – de os protestos dos agricultoresmas embora isso possa ter sido próximo de sua casa, Bishan ji tinha opiniões fortes sobre muitas outras coisas. Se ele não gostasse de alguma coisa, ele disse, que se danem as consequências.

Era de conhecimento geral, não era, que Bishan ji era franco, que chamava uma pá de pá, não tolerava tolos…

Ele foi por muito tempo o primeiro porto de escala para jornalistas que queriam um byte real, e não as hesitações e hesitações que outros provavelmente fariam. Mas muitas vezes me perguntei se ele se aprisionou nessa personalidade pública.

Pode não ter sido óbvio, mas ele era extremamente humilde. “Eu era um atleta muito ruim. Você sabe disso. Todo mundo sabe disso. Não estou brincando. Esqueça o críquete moderno – mesmo naquela época, essa era minha maior desvantagem”, ele me disse uma vez em uma entrevista formal. “Tive que fazer algo extraordinário com a bola para ficar na lateral. Chandra, Pras, eles estavam muito à minha frente. E Mankad, antes. [Kumble]depois do meu tempo.”

E havia outro lado dele – uma rara capacidade de ver o que há de bom em todos e, igualmente, de manter todos em um padrão elevado. Certa vez, ele me disse: “Ouça, se uma vida passada no críquete não lhe ensinar a ser correto, honesto e humilde, nada mais o ensinará. O críquete tem tudo a ver com honestidade. ‘Isso não é críquete’ – por que dizemos isso “Por quê? Porque se você se entregou ao críquete, se você é fiel ao críquete, você tem que ser humilde, honesto e reto. E grato. Não pode haver outra maneira.”

Bedi não era tão elegante com o taco na mão quanto com a bola – embora não fosse possível perceber pela fotografia Imagens Fairfax/Getty

Existem tantas histórias e memórias. Felizes. Para variar, não precisamos fazer nenhum esforço para falar bem dos mortos.

Como na primeira – e única – vez que o vi jogar. Início da década de 1990. Calcutá. O terreno CC&FC. Foi uma partida de exibição, com a presença de Graeme Pollock e outros luminares. Será que Bishan ji poderia levar a bola para o outro lado? Não me lembro se ele fez isso, mas ele tentou por um tempo. E então, quando fui até ele para pegar seu autógrafo, ele assinou o livro e me parou para dizer uma ou duas palavras antes de me deixar correr para o próximo autógrafo.

Mais tarde, enquanto trabalhava em um jornal em Delhi, lembro-me de viajar de ônibus até sua casa de fazenda, nos arredores da cidade, para transcrever sua coluna regular conforme ele a ditava. As conversas continuaram bem depois de o ditado ter sido feito.

Então, vários anos depois, fui ao Elite Delhi Golf Club para encontrar um editor de um livro que nunca foi escrito. Foi provisoriamente intitulado Críquete Indiano: O Império do Mal.

Houve tantas reuniões e conversas ao longo dos anos. Até que sua saúde piorou. “Preciso ir para Bangalore”, disse ele durante uma de nossas últimas conversas à noite. Eu já havia me mudado para aquela cidade. “Meus melhores amigos estão lá: Chandra, Pras, Vishy, ​​Kiri…

“Você sabe por que eles são meus melhores amigos? Porque eles são as melhores pessoas. Venkat também, mas ele está em Madras.”

Com o alto comissário indiano e sua esposa em uma recepção na Austrália na viagem de 1977-78 Gerrit Alan Fokkema/Fairfax Media/Getty Images

Ele permaneceu por lá por alguns anos depois disso e estava bem o suficiente para fazer uma viagem a Kartarpur Sahib, do outro lado da fronteira com o Paquistão, com o velho amigo Intikhab Alam e outros no ano passado. Mas não conversamos muito. Apenas algumas vezes, talvez por um minuto ou mais. Ele se cansou rapidamente.

E agora ele se foi. Com tanto ainda para indignar e rir.

Um pequeno projeto também permaneceu inacabado. Não, não Críquete Indiano: O Império do Mal; que livro poderia ter sido! – mas uma lista para o Críquete Mensal.

Certa vez, enquanto eu trabalhava com outra publicação, publicamos o Greatest Indian Test XI, onde ele foi um dos dois spinners da linha de frente ao lado de Anil Kumble. Ele ligou com raiva depois de ler: “Você me tem e não tem Vinoo Mankad? Você não tem Subhash Gupte?” Erm, bem, decidimos incluir apenas pessoas que vimos jogar, arrisquei. “E daí! Você terá um XI Mundial e não terá Sir Garry ou Bradman, porque não os assistiu jogar?”

Desta vez, eu queria que ele fizesse uma lista dos melhores XI de jogadores com quem jogou ou de um dos jogadores contra quem jogou. A lista de “contras” começou com “Sir Garry e outros dez” e chegamos a um total de nove jogadores após cinco ou seis conversas, enquanto ele fazia ajustes. E o time “com” era: “O Tigre tem que ser o capitão e pode escolher os outros”. Não é de admirar que nunca tenhamos conseguido finalizar essas equipes.

Talvez – e eu entendi – ele não quisesse incluir algumas pessoas, mas estava lutando com a crítica que viria – “O que, Bedi não tem A, B, C em seu XI!” Também estava claro que ele não escolheria um grande jogador se não achasse que o homem também era honrado. “Isso não é críquete!”

Então sim, ele era um bom homem. Um dos melhores. Um homem de honra. Tradicional. Mas não convencional. Do tipo que você sempre quer ter ao seu lado. Do tipo, para usar um clichê, que eles simplesmente não fazem mais.

Shamya Dasgupta é editora adjunta da ESPNcricinfo

Braga

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