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Sam Bankman Fried: Júri condena fundador da FTX por fraude PEJAKOMUNA


NOVA IORQUE –

A espetacular ascensão e queda do fundador da FTX, Sam Bankman-Fried, na indústria de criptomoedas – uma jornada que incluiu seu testemunho perante o Congresso, um anúncio do Super Bowl e sonhos de uma futura candidatura à presidência – atingiu o fundo do poço na quinta-feira, quando um júri de Nova York o condenou de fraude por roubar pelo menos US$ 10 bilhões de clientes e investidores.

Após o julgamento de um mês, os jurados rejeitaram a alegação de Bankman-Fried durante depoimento no tribunal federal de Manhattan de que ele nunca cometeu fraude ou pretendeu enganar clientes antes da FTX, que já foi a segunda maior exchange de criptomoedas do mundo, falir há um ano.

“Sr. Bankman-Fried. Por favor, levante-se e enfrente o júri”, ordenou o juiz Lewis A. Kaplan pouco antes de uma chefe do júri responder “culpada” sete vezes a duas acusações de fraude eletrônica, duas acusações de conspiração de fraude eletrônica e três outras acusações de conspiração , que acarretam penas potenciais que podem chegar a 110 anos de prisão. Bankman-Fried provavelmente enfrentará muito menos do que o máximo em uma sentença marcada para 28 de março.

Enquanto o veredicto era lido, Bankman-Fried parecia atordoado, com o rosto impassível e as mãos cruzadas diante do corpo, enquanto seus advogados permaneciam sentados ao seu lado. Quando ele se sentou, ele olhou para baixo por vários minutos.

Seu advogado, Mark Cohen, leu mais tarde uma declaração fora do tribunal dizendo que “respeitavam a decisão do júri. Mas estamos muito decepcionados com o resultado”.

“O Sr. Bankman Fried mantém sua inocência e continuará a lutar vigorosamente contra as acusações contra ele”, disse Cohen.

O procurador dos EUA Damian Williams, que se sentou na primeira fila da seção de espectadores durante o veredicto, ficou diante das câmeras do lado de fora do tribunal e disse que Bankman-Fried “perpetrou uma das maiores fraudes financeiras da história americana, um esquema multibilionário projetado para torná-lo o rei da criptografia.”

“Mas o problema é o seguinte: a indústria das criptomoedas pode ser nova. Jogadores como Sam Bankman-Fried podem ser novos. Esse tipo de fraude, esse tipo de corrupção é tão antigo quanto o tempo e não temos paciência para isso”, disse ele.

Ele disse que o caso deveria servir como um alerta para todos os outros fraudadores que “pensam que são intocáveis, que seus crimes são muito complexos”, que são poderosos demais para serem processados ​​ou que podem escapar de seus crimes porque “eu prometo que terei algemas suficientes para todos eles.”

O júri rejeitou a insistência de Bankman-Fried durante três dias de depoimento de que ele nunca cometeu fraude ou planejou roubar clientes, investidores e credores e não percebeu que suas empresas tinham dívidas de pelo menos US$ 10 bilhões até outubro de 2022.

Depois que o júri deixou a sala, os pais de Bankman-Fried, ambos professores de direito da Universidade de Stanford, foram para a primeira fila atrás dele. Seu pai colocou o braço em volta da esposa. Quando Bankman-Fried foi conduzido para fora da sala do tribunal, ele olhou para trás e acenou com a cabeça em direção à mãe, que acenou de volta e ficou emocionada, passando a mão no rosto depois que ele saiu da sala.

O julgamento atraiu intenso interesse com o seu foco numa fraude numa escala nunca vista desde a acusação de Bernard Madoff em 2009, cujo esquema Ponzi ao longo de décadas enganou milhares de investidores em cerca de 20 mil milhões de dólares. Madoff se declarou culpado e foi condenado a 150 anos de prisão, onde morreu em 2021.

A acusação de Bankman-Fried, 31 anos, colocou em evidência a indústria emergente da criptomoeda e um grupo de jovens executivos na casa dos 20 anos que viviam juntos num apartamento de luxo de 30 milhões de dólares nas Bahamas, enquanto sonhavam em tornar-se o jogador mais poderoso da indústria. um novo campo financeiro.

Os promotores garantiram que os jurados soubessem que o réu que viram no tribunal com cabelo curto e terno não era o homem com cabelo grande e bagunçado e shorts que se tornou sua marca registrada depois que ele iniciou seu fundo de hedge de criptomoeda, Alameda Research, em 2017 e FTX, seu troca de criptomoedas, dois anos depois.

Eles mostraram ao júri fotos de Bankman-Fried dormindo em um jato particular, sentado com um baralho de cartas e se misturando no Super Bowl com celebridades, incluindo a cantora Katy Perry. O procurador assistente dos EUA, Nicolas Roos, chamou Bankman-Fried de alguém que gostava de “perseguir celebridades”.

No argumento final, Cohen disse que os promotores estavam tentando transformar “Sam em algum tipo de vilão, algum tipo de monstro”.

“É errado e injusto, e espero e acredito que vocês tenham percebido que isso simplesmente não é verdade”, disse ele. “De acordo com o governo, tudo o que Sam tocou e disse foi fraudulento.”

O governo baseou-se fortemente no testemunho de três antigos membros do círculo íntimo de Bankman-Fried, dos seus principais executivos, incluindo a sua ex-namorada, Caroline Ellison, para explicar como Bankman-Fried usou a Alameda Research para desviar milhares de milhões de dólares de contas de clientes na FTX.

Com esse dinheiro, disseram os promotores, o graduado do Instituto de Tecnologia de Massachusetts ganhou influência e poder por meio de investimentos, contribuições, dezenas de milhões de dólares em contribuições políticas, depoimentos no Congresso e uma campanha publicitária que recrutou celebridades como o comediante Larry David e o quarterback de futebol Tom Brady.

Ellison, 28 anos, testemunhou que Bankman-Fried a orientou enquanto ela era presidente-executiva da Alameda Research a cometer fraude enquanto ele perseguia ambições de liderar grandes empresas, gastar dinheiro de forma influente e algum dia concorrer à presidência dos EUA. Ela disse que ele achava que tinha 5% de chance de eventualmente ser presidente dos EUA.

Chorando ao descrever o colapso do império das criptomoedas em novembro passado, Ellison disse que as revelações que levaram os clientes a exigir coletivamente seu dinheiro de volta, expondo a fraude, trouxeram um “alívio de que eu não precisava mais mentir”.

O cofundador da FTX, Gary Wang, que era diretor de tecnologia da FTX, revelou em seu depoimento que Bankman-Fried o orientou a inserir código nas operações da FTX para que a Alameda Research pudesse fazer saques ilimitados da FTX e ter uma linha de crédito de até US$ 65 bilhões. Wang disse que o dinheiro veio dos clientes.

Nishad Singh, ex-chefe de engenharia da FTX, testemunhou que se sentiu “pego de surpresa e horrorizado” com o resultado das ações de um homem que uma vez admirou quando viu a extensão da fraude. Ele disse que o colapso em novembro passado o deixou suicida.

Ellison, Wang e Singh se declararam culpados de acusações de fraude e testemunharam contra Bankman-Fried na esperança de clemência na sentença.

Bankman-Fried foi preso nas Bahamas em dezembro passado e extraditado para os Estados Unidos, onde foi libertado mediante fiança pessoal de US$ 250 milhões com monitoramento eletrônico e exigência de que permanecesse na casa de seus pais em Palo Alto, Califórnia.

As suas comunicações, incluindo centenas de telefonemas com jornalistas e influenciadores da Internet, juntamente com e-mails e mensagens de texto, acabaram por colocá-lo em apuros quando o juiz concluiu que ele estava a tentar influenciar potenciais testemunhas do julgamento e ordenou a sua prisão em Agosto.

Durante o julgamento, os promotores usaram as declarações públicas de Bankman-Fried, anúncios online e seu testemunho no Congresso contra ele, mostrando como o empresário prometeu repetidamente aos clientes que seus depósitos estavam seguros e protegidos até 7 de novembro passado, quando ele tuitou “FTX está bem. Os ativos estão bem”, enquanto os clientes tentavam furiosamente sacar seu dinheiro. Ele excluiu o tweet no dia seguinte. A FTX pediu falência quatro dias depois.

No encerramento, Roos zombou do depoimento de Bankman-Fried, dizendo que, sob questionamento de seu advogado, as palavras do réu foram “suaves, como se tivessem sido ensaiadas várias vezes?”

Mas, sob interrogatório, “ele era uma pessoa diferente”, disse o promotor. “De repente, durante o interrogatório, ele não conseguia se lembrar de um único detalhe sobre sua empresa ou do que disse publicamente. Foi desconfortável ouvir isso. Ele nunca disse que não conseguia se lembrar durante seu interrogatório direto, mas isso aconteceu mais de 140 vezes durante seu interrogatório direto. interrogatório.”

Ex-promotores federais disseram que o veredicto rápido – depois de apenas meio dia de deliberação – mostrou quão bem o governo julgou o caso.

“O governo julgou o caso como esperávamos”, disse Joshua A. Naftalis, sócio da Pallas Partners LLP e ex-promotor de Manhattan. “Foi uma fraude enorme, mas isso não significa que tenha sido uma fraude complicada, e acho que o júri entendeu esse argumento”.

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O repórter da Associated Press Ken Sweet contribuiu de Palm Springs, Califórnia.

Guerra

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