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Os trabalhadores tailandeses enfrentam o dilema: ficar e suportar a guerra ou fugir, mas perder salários vitais PEJAKOMUNA


BANGKOK (AP) – Quando os terroristas do Hamas atacaram as comunidades do sul de Israel no mês passado, muitos trabalhadores agrícolas migrantes tailandeses partilharam o destino de mais de mil israelitas que foram massacrados, raptados ou forçados a fugir para salvar as suas vidas.

Desde aquele dia, há quase um mês, mais de 7.000 dos cerca de 30.000 tailandeses que trabalham em Israel regressaram a casa em voos de evacuação do governo. Mas muitos outros decidiram ficar, optando por correr o risco pela oportunidade de ganhar salários muito mais elevados do que no seu país.

A Tailândia relata que se acredita que pelo menos 23 tailandeses tenham sido sequestrados pelo Hamas, que governa Gaza. É o maior grupo de estrangeiros detidos pelo grupo terrorista. Muitos mais podem estar desaparecidos e 32 foram mortos.

Numa ilustração visceral do destino de alguns, o enviado de Israel à ONU, Gilad Erdan, recebeu uma repreensão do Ministério dos Negócios Estrangeiros da Tailândia depois de mostrar à Assembleia Geral um vídeo na semana passada do que ele disse ser um terrorista do Hamas a decapitar um trabalhador agrícola tailandês com uma enxada de jardim enquanto ele deitou no chão.

“Essa brutalidade horrível despertou um sentimento de indignação não apenas entre os tailandeses, mas, sem dúvida, em pessoas de todo o mundo”, disse o ministério, criticando a decisão de mostrá-la como desrespeitosa para com a vítima e sua família.

‘Por favor, ajude meu filho a ficar seguro’

Tal como muitos outros trabalhadores agrícolas tailandeses em Israel, Natthaporn Onkeaw era o principal ganha-pão da sua família, enviando dinheiro para casa regularmente depois de ter ido a Israel para trabalhar num kibutz em 2021.

Ilustrativo: Um trabalhador tailandês leva seus colegas de trabalho para trabalhar no trator, 22 de fevereiro de 2011. (Nati Shoaht/Flash90)

O jovem de 26 anos estava entre os sequestrados pelo Hamas, disse sua mãe, Thongkun Onkeaw, de 47 anos, que mora em uma área rural pobre no nordeste da Tailândia, perto da fronteira com o Laos.

Ele foi um dos poucos prisioneiros tailandeses retratados em uma foto divulgada pelo Hamas, cujos nomes foram posteriormente confirmados pelo Ministério do Trabalho tailandês. Sua mãe disse que não teve notícias dele desde que foi levado e nenhum funcionário deu a ela ou ao marido qualquer atualização.

“Só posso rezar: por favor, ajude meu filho a ficar seguro”, disse ela à Associated Press.

A mídia tailandesa tem acompanhado de perto a evolução do conflito, com reportagens regulares sobre as dificuldades dos trabalhadores que fugiram ou optaram por ficar, bem como sobre o pouco que se sabe sobre os reféns.

Caixões de 8 trabalhadores tailandeses mortos no conflito entre Israel e o grupo terrorista palestino Hamas são exibidos após serem repatriados de Israel durante uma cerimônia no aeroporto de Suvarnabhumi, em Bangkok, em 20 de outubro de 2023. (James WILSON/POOL/AFP)

Um vídeo de um homem, que supostamente era um trabalhador migrante tailandês, sendo arrastado e estrangulado por um terrorista, foi amplamente divulgado nas redes sociais. Identificado como Kong Saleo, de 26 anos, pela sua esposa, Suntree Saelee, ele teria sido retirado de um pomar de abacates quando homens armados do Hamas invadiram o acampamento dos trabalhadores.

“Quando vi a foto e o clipe, sabia que era ele”, disse Suntree ao Bangkok Post. “Estou preocupado com a segurança dele. Por favor, ajude-o.

Trabalhadores tailandeses em busca de salários mais altos

Os trabalhadores agrícolas da Tailândia e de outros lugares do Sudeste Asiático procuram trabalho em países mais desenvolvidos, onde há escassez de mão-de-obra semiqualificada – com salários consideravelmente mais elevados do que os que ganham no seu país.

Israel começou a trazer trabalhadores migrantes a sério depois da Primeira Intifada – que durou entre 1987 e 1993 – depois de os empregadores terem começado a perder a confiança nos trabalhadores palestinianos.

Trabalhadores tailandeses que sobreviveram a um ataque terrorista do Hamas em seus alojamentos no kibutz de Alumim, na fronteira com Gaza, em 7 de outubro, desfrutam de uma refeição tailandesa no Leonardo Hotel, na costa de Netanya, em outubro de 2023. (Cortesia, Leila Jamal)

A maioria veio da Tailândia e continua a ser o maior grupo de trabalhadores agrícolas estrangeiros em Israel hoje. Os países implementaram um acordo bilateral há uma década, facilitando especificamente o caminho para os trabalhadores agrícolas tailandeses. Desde então, muitos trabalhadores palestinianos regressaram e, antes da incursão brutal do Hamas, cerca de metade da força de trabalho de Israel era constituída por trabalhadores estrangeiros e palestinianos.

Nos últimos anos, Israel tem sido criticado pelas condições em que trabalham os trabalhadores agrícolas tailandeses. A Human Rights Watch, num relatório de 2015, afirmou que muitas vezes eram alojados em acomodações improvisadas e inadequadas e “recebem salários significativamente inferiores ao salário mínimo legal, são forçados a trabalhar longas horas além do máximo legal, são submetidos a condições de trabalho inseguras e lhes foi negado o direito de mudar de empregador.” Um grupo de vigilância descobriu mais recentemente que a maioria ainda recebia abaixo do salário mínimo legal.

Para atrair trabalhadores estrangeiros de volta às áreas evacuadas, o Ministério da Agricultura de Israel disse que irá prolongar os seus vistos de trabalho e dar-lhes bónus de cerca de 500 dólares por mês. A oferta é tentadora, comparada com o montante fixo de aproximadamente 1.800 dólares que o governo da Tailândia disponibilizou para ajudar os tailandeses que fogem de Israel.

Além das ofertas oficiais, o governo da Tailândia alertou que golpistas inescrupulosos têm entrado em contato com familiares por meio de um aplicativo de mensagens, alegando que pretendem devolver salários ou benefícios, apenas para coletar informações pessoais e induzi-los a transferir dinheiro.

Quando a granja israelense onde Sompong Jandai trabalhava desde julho foi abalada por explosões nos primeiros dias da guerra Israel-Hamas – desencadeada pelo ataque mortal do Hamas em 7 de outubro no sul de Israel – o jovem de 31 anos pensou pela primeira vez em ir lar.

Mas duas coisas o fizeram mudar de ideia: o salário que ganha – mais de oito vezes o que ganharia na Tailândia – e saber que pode enviar a maior parte dele para casa para sustentar sua esposa e quatro filhos e pagar empréstimos que contraiu para financiar o mudar para Israel.

“No começo pensei em ir embora”, disse ele. Após ser inicialmente evacuado para uma área mais segura, ele voltou a trabalhar na fazenda.

A primeira-ministra da Tailândia, Srettha Thavisin, chega ao Aeroporto Internacional de Pequim para participar do Terceiro Fórum do Cinturão e Rota em Pequim, China, em 16 de outubro de 2023. (Tingshu Wang/Pool Photo via AP)

Esforços da Tailândia para obter ajuda

A primeira-ministra da Tailândia, Srettha Thavisin, pressionou o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu em uma conversa telefônica na quarta-feira por ajuda com os reféns tailandeses.

Srettha também tem incentivado os trabalhadores a voltarem para casa e escreveu no X (antigo Twitter) na quinta-feira que o conflito provavelmente se expandirá.

“Gostaria de enfatizar que a segurança do nosso povo é a coisa mais importante”, escreveu ele. “Por favor, volte para nossa casa.”

Uma delegação parlamentar tailandesa viajou na semana passada ao Irão, um aliado do Hamas, para se reunir com um representante do Hamas e abordar a questão do outro lado.

Areepen Uttarasin, um oficial tailandês que liderou a delegação, disse aos repórteres que o representante do Hamas disse que o grupo “tentaria todas as maneiras possíveis para que todos os tailandeses mantidos em cativeiro retornassem em segurança”. Ele não identificou o representante do Hamas, mas disse que lhe disseram que qualquer libertação teria sido complicada pelos combates em curso.

Em Israel, Yahel Kurlander, uma voluntária que tem ajudado trabalhadores tailandeses após o ataque, disse saber de pelo menos 54 tailandeses desaparecidos ou sequestrados. Ela disse que muitos corpos ainda não foram identificados.

Horas depois do massacre do Hamas, Kurlander, socióloga do Tel-Hai College de Israel, especializada em migração laboral agrícola com foco em trabalhadores tailandeses, disse que ela e outros acadêmicos e membros de organizações não-governamentais começaram a conversar sobre o que poderiam fazer para ajudar.

“Acabamos de chegar a essa conclusão”, disse ela. “Se não nos reunirmos e estendermos a mão aos trabalhadores tailandeses, ninguém o fará.”

Sobreviventes tailandeses do ataque mortal do Hamas aos alojamentos de trabalhadores estrangeiros no Kibutz Alonim, na fronteira de Gaza, visitam um colega de trabalho ferido no Hospital Soroka em Beersheba, sul de Israel, em 12 de outubro de 2023. (Cortesia, Gad Shparer)

A primeira prioridade era evacuar os trabalhadores “altamente traumatizados” e fornecer alimentos e outros tipos de ajuda, disse ela. Agora estão a contactar as famílias dos desaparecidos, tentando reunir detalhes sobre tatuagens ou outras marcas de identificação, e também ajudar aqueles que fugiram da violência do Hamas a regressar a casa ou a encontrar novo trabalho. É importante, disse ela, dar aos trabalhadores “a liberdade de escolha”.

Para Siroj Pongbut, a escolha foi regressar a casa – pelo menos até ao fim dos combates – apesar de não produzir agricultura suficiente na Tailândia para alimentar a sua mulher e os seus três filhos. O jovem de 27 anos trabalhava como lavrador em Israel há menos de um mês, após mais de um ano de burocracia e de empréstimo de dinheiro para a viagem.

Desde aquela manhã de sábado, quando o Hamas atacou, ele disse ter ouvido sirenes e explosões na fazenda de tomate onde trabalhava. Ele decidiu que não valia a pena correr o risco de ficar; cerca de 150 de seus colegas de trabalho na fazenda permaneceram em Israel.

“Não sei como será no futuro”, disse ele por telefone enquanto aguardava um voo de evacuação de Tel Aviv na semana passada. “Estou preocupado que isso se torne mais sério.”

A equipe do Times of Israel contribuiu para este relatório.

Guerra

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