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O que os comentários recentes do GM Ross Atkins do Blue Jays nos dizem sobre seus planos de entressafra PEJAKOMUNA


Depois de mais um final de temporada muito precoce, os Blue Jays estão se aproximando de mais uma entressafra com foco para melhorar e alcançar seu objetivo final de vencer uma World Series.

Para tanto, os Blue Jays vão enfatizar a adição de sua escalação nesta temporada, tendo que substituir pelo menos quatro jogadores de posição que atingiram a agência livre. O ataque – ou a falta dele – foi o problema do Toronto durante a temporada de 2023, enquanto eles lutavam para converter rebatidas em corridas de forma consistente. Seu arremesso continua em boa forma até 2024, mas neste inverno, os Blue Jays tentarão aumentar sua escalação, sem prejudicar uma defesa que foi classificada como a melhor nas ligas principais.

“Estamos em uma posição muito forte, embora precisemos melhorar”, disse o gerente geral do Blue Jays, Ross Atkins, durante as reuniões da GM em Scottsdale, Arizona, esta semana. “Isso não é bom o suficiente onde estamos. Mas em relação à indústria, nosso grupo de jogadores ainda é muito forte. Então, complementando, mesmo com um mercado de agente livre mais leve, estamos confiantes de que seremos capazes de fazer isso sem comprometer nossa defesa.”

Vejamos o que mais Atkins abordou durante seus comentários recentes.

O que mudou – e não mudou – na equipe técnica da liga principal

Os Blue Jays fizeram alterações em sua equipe técnica – mas talvez o mais revelador sejam as mudanças que não fizeram.

Após o decepcionante final da temporada de 2023, o clube estava analisando atentamente seu pessoal e seus processos internos para descobrir por que o ataque, em particular, foi tão desanimador e contribuiu para sua saída precoce dos playoffs. Diante disso, parecia que acertar o estrategista Dave Hudgens e o técnico Guillermo Martinez estariam sob o maior escrutínio. Mas o clube optou por manter Martinez como técnico de rebatidas, enquanto Hudgens foi transferido para uma função híbrida trabalhando no complexo de desenvolvimento de jogadores em Dunedin, Flórida.

Don Mattingly terá uma função ampliada no ataque, desde que não seja contratado para comandar outro time. (G Fiume/Getty Images)

Enquanto isso, o técnico do banco, Don Mattingly, terá uma função ampliada na próxima temporada como coordenador ofensivo, onde assumirá as responsabilidades diárias de destilar informações e entregá-las aos rebatedores de forma digerível e individualizada.

“Conhecemos sua paixão, conhecimento e estrutura para fornecer esse tipo de informação. Ele está excepcionalmente apaixonado por assumir esse cargo, então acho que isso por si só é um grande passo para nós e algo que nos entusiasma”, disse Atkins, que acrescentou que o clube está ciente do interesse externo em Mattingly para cargos de técnico em aberto e que eles gostariam. não ficaria no caminho dele se ele quisesse prosseguir com isso.

Quanto a manter Martinez na equipe, Atkins disse que seu trabalho, liderando um dos melhores ataques em três das cinco temporadas desde que ingressou na equipe em 2019, foi levado em consideração na decisão. Em outras palavras, os Blue Jays estão sinalizando sua fé em Martinez e a crença de que ninguém mais é mais adequado para o show. Mas certamente seria de se esperar que Martinez – e o departamento de rebatidas – estivessem sob o microscópio em 2024 para mostrar que 2023 foi uma exceção e que a equipe pode ter uma abordagem ofensiva eficaz.

“Vamos nos apoiar em alguns dos pontos fortes que temos, um dos quais é Guillermo Martinez, e descobrir a maneira certa para ele causar o maior impacto com a liderança de Don Mattingly”, disse o GM do Blue Jays. .

A equipe também contratou Carlos Febles para ser seu novo técnico da terceira base e supervisionar a defesa interna após a aposentadoria de Luis Rivera. Febles foi recentemente o técnico da terceira base do Boston Red Sox, onde passou 17 anos como técnico na organização.

Além disso, Adam Yudelman, que passou as últimas duas temporadas como treinador, fará a transição de volta para um cargo de operações de beisebol, enquanto o técnico de desempenho mental Jimmy VanOstrand está deixando seu cargo por motivos pessoais.

O que está em sua lista de desejos fora de temporada

Os Blue Jays têm quatro jogadores de posição que atualmente são agentes livres – Matt Chapman, Whit Merrifield, Brandon Belt e Kevin Kiermaier – então há trabalho a ser feito para reconstruir sua escalação. Como tal, Atkins disse que o clube pretende adicionar entre um a quatro jogadores em posição nesta entressafra. Como de costume, o clube está preparado para adicionar por meio de agência gratuita ou negociações.

Quanto às posições de interesse, no papel, os Blue Jays poderiam buscar um segunda base, um terceiro base, um outfielder de canto e um rebatedor designado. Embora, como sempre, eles possam ser flexíveis em suas buscas, em parte por causa de seu elenco maleável de jogadores como Cavan Biggio, Davis Schneider e Santiago Espinal, que podem passar para várias posições.

Embora seja um mercado de jogadores com pouca posição, atrás dos principais nomes Shohei Ohtani e Cody Bellinger – em quem os Blue Jays certamente mostrarão interesse – Atkins disse que vê maneiras de complementar seu núcleo.

“Tudo começa com uma base realmente boa”, disse Atkins. “Falamos muito sobre esse núcleo jovem que está no local há vários anos e teve muito sucesso na temporada ao chegar aos playoffs. Precisamos descobrir uma maneira de dar o próximo passo. E acho que com essas aquisições potenciais, estamos entusiasmados com as chances de fazê-lo.”

Quanto ao que eles procuram, Atkins disse que se trata de diversificar seu ataque para que eles tenham uma variedade de rebatedores diferentes – incluindo destros e canhotos, bem como morcegos de força e contato.

Olhando para possíveis ajustes, os infielders Jeimer Candelario ou Justin Turner podem ser substitutos na terceira base, caso Chapman não retorne. Bellinger é o melhor outfielder disponível, mas existem opções como Hunter Renfroe, Lee Jung-hoo, Tommy Pham ou velhos amigos Teoscar Hernández ou Lourdes Gurriel Jr. No DH, JD Martinez ou Joey Votto podem trazer uma presença veterana adicional à escalação.

Alek Manoah e o estado inicial do arremesso

A força dos Blue Jays na temporada passada foi sua equipe de arremessadores, que ficou em segundo lugar na Liga Americana na ERA. Eles estão em posição de essencialmente voltar atrás com a maioria do mesmo grupo em 2024.

Kevin Gausman, Chris Bassitt, José Berríos e Yusei Kikuchi estão programados para retornar ao rodízio inicial de Toronto no próximo ano. Isso deixa uma vaga e Atkins confirmou que Manoah estará em uma boa posição para conquistar esse cargo na próxima primavera, apesar de sua decepcionante campanha de 2023, onde teve um ERA de 5,87 em 19 partidas.

Manoah começou a temporada como titular na primeira jornada, mas em junho, após dois meses de lutas, ele foi escolhido para a Florida Complex League para resolver problemas mecânicos e de comando. Ele voltou às grandes ligas em julho, mas nunca recuperou verdadeiramente a melhor forma e acabou perdendo seu lugar de rotação para Hyun Jin Ryu, que retornou do IL em agosto.

VÁ MAIS FUNDO

Alek Manoah dificilmente lançará novamente em qualquer nível nesta temporada

No entanto, o destro de 25 anos terá a chance de estar no rodízio na próxima temporada e conquistou “o direito de ter uma vantagem forte” na quinta competição inicial, disse Atkins.

“Eu me sinto muito bem por ele retornar à versão 2021-22 de si mesmo”, acrescentou o GM.

Depois de Manoah, a profundidade inicial de nível superior dos Blue Jays inclui Bowden Francis, que impressionou em suas passagens em 2023, e Mitch White, que foi colocado de volta no elenco de 40 jogadores esta semana após uma finalização promissora com Triple-A Buffalo apesar um ano globalmente decepcionante. O principal candidato, Ricky Tiedemann, lutou contra lesões ao longo de 2023, mas acabou de completar uma passagem encorajadora na Arizona Fall League. Ele procurará seriamente um emprego rotativo na próxima primavera, mesmo que seja mais provável que o canhoto de 20 anos comece o ano no Triple A.

Os Blue Jays parecem abertos a explorar o mercado de arremessos iniciais, embora não seja provável que seja uma prioridade com tantas necessidades de jogadores em posição. Os Blue Jays não precisam de um titular na linha de frente, mas poderiam pelo menos investir em profundidade para se protegerem contra lesões – que, felizmente, sofreram pouco em 2023 – e potencial desempenho inferior, especialmente com a incerteza em torno do desempenho de Manoah.

Com muitas equipes procurando começar a lançar neste inverno, será um mercado competitivo e Atkins disse que espera receber ligações sobre sua profundidade inicial de nível superior.

“(Nós) não queremos de forma alguma nos afastar dessa profundidade, porque você a tem hoje e às vezes acontece amanhã”, disse Atkins. “Mas tenho certeza de que teremos muitas equipes interessadas em nossa profundidade de arremesso.”

Outras notas

• Os Blue Jays estenderam a oferta qualificada de US$ 20,325 milhões para Chapman. Caso rejeite, o que é esperado, Atkins disse que o clube ainda está interessado em discutir um acordo de longo prazo com o jogador da terceira base. Atkins conversou com Chapman e seu agente, Scott Boras, e disse: “nosso envolvimento tem sido ótimo”.

Antes do final da temporada, Chapman disse que estava “definitivamente aberto para voltar” e elogiou a organização pela forma como cuida dos jogadores.

“Eles realmente se preocupam com (os) jogadores e não há nada que eles não fariam por você. Portanto, tenho muito respeito por todos nesta organização”, disse Chapman.

• Outra opção potencial é Votto, que teve a sua opção de clube de 20 milhões de dólares recusada pelos Cincinnati Reds, o que o tornou um agente livre. O jogador de 40 anos vem de uma temporada em que perdeu um tempo significativo devido a uma lesão e acertou 0,202 com 14 home runs e 38 RBIs em 65 jogos. Questionado sobre Votto, Atkins elogiou o jogador da primeira base como um “jogador incrível” com uma “carreira notável”.

Os Blue Jays fizeram a devida diligência em Votto no passado como um potencial candidato comercial. Por causa da flexibilidade do DH universal, Atkins presumiu que “todas as equipes concorrentes teriam algum interesse nele”, mas mencionou o impacto especial que Votto teria se se juntasse aos Blue Jays como nativo de Toronto. “Apenas (a) um impacto enorme na comunidade se ele fosse um Toronto Blue Jay, então definitivamente algo que teríamos que considerar se fosse algo que ele quisesse seguir”, disse o GM.

— Tim Britton contribuiu para este relatório

(Foto superior de Atkins nas reuniões de GM em Scottsdale: Matt York / Associated Press)

Oliveira

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