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O deputado George Santos não buscará a reeleição depois que relatório de ética contundente cita evidências de violação da lei PEJAKOMUNA


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O deputado George Santos fala aos repórteres fora do Capitólio, em Washington, no dia 17 de maio.J. Scott Applewhite/Associação de Imprensa

O Comitê de Ética da Câmara, em um relatório contundente na quinta-feira, disse que acumulou “evidências contundentes” de violação da lei pelo deputado republicano George Santos, de Nova York, que foram enviadas ao Departamento de Justiça, concluindo categoricamente que ele “não é confiável” após um investigação de meses sobre sua conduta.

Pouco depois da divulgação do relatório do painel, Santos criticou-o num tweet no X como uma “repugnante difamação politizada”, mas disse que não iria tentar a reeleição para um segundo mandato. Ele não deu nenhuma indicação, no entanto, de que deixaria o cargo antes do término de seu mandato no próximo ano, prometendo seguir seus “valores conservadores no tempo que me resta no Congresso”.

Mas um esforço renovado para expulsá-lo da Câmara foi rapidamente lançado. A Câmara poderá votar sua expulsão assim que ele retornar do feriado de Ação de Graças, no final deste mês.

O painel disse que Santos conscientemente fez com que seu comitê de campanha apresentasse relatórios falsos ou incompletos à Comissão Eleitoral Federal, usou fundos de campanha para fins pessoais e violou a Lei de Ética no Governo relativa a declarações de divulgação financeira arquivadas na Câmara.

“O deputado Santos procurou explorar de forma fraudulenta todos os aspectos da sua candidatura à Câmara para seu próprio lucro financeiro pessoal”, disse um subcomité de investigação num relatório de 56 páginas que todo o comité adoptou por unanimidade.

O relatório também detalhou a falta de cooperação de Santos com a investigação e disse que ele “evitou” pedidos diretos de informação. “Particularmente preocupante foi a falta de franqueza do deputado Santos durante a investigação em si”, determinou o comitê.

O painel encarregado de investigar as alegações contra Santos proporcionou-lhe a oportunidade de apresentar uma declaração escrita e assinada, fornecer documentos em resposta ao pedido de informação do painel e fornecer uma declaração sob juramento. Mas ele não o fez, disse o relatório. As informações que ele forneceu, de acordo com o comitê, “incluíam distorções materiais que avançaram ainda mais as falsidades que ele cometeu durante sua campanha de 2022”.

O painel investigativo do comitê disse que, sem a cooperação de Santos, não seria possível verificar se algumas despesas relatadas por sua campanha eram legítimas. Mas certas despesas não pareciam ter um nexo de campanha. Por exemplo, citou US$ 2.281 gastos em resorts em Atlantic City e US$ 1.400 gastos em um spa de pele para o que uma planilha descreveu como “Botox”.

O painel também identificou uma despesa de US$ 3.332 para uma estadia em hotel, embora o calendário da campanha indicasse que ele estava “de folga no fim de semana no Hampton’s”. E havia impostos e cobranças de hotel no cartão de crédito da campanha de Las Vegas, durante um período em que Santos disse à sua equipe de campanha que estava em lua de mel e que não havia eventos de campanha correspondentes no calendário.

A investigação também investigou pelo menos US$ 200 mil que foram transferidos de uma empresa sediada na Flórida, RedStone Strategies LLC, para contas bancárias pessoais de Santos. A reportagem afirma que pelo menos três pessoas transferiram dinheiro para a RedStone após serem informadas de que o dinheiro seria usado para fins políticos, mas os fundos foram transferidos para contas pessoais de Santos.

Santos usou parte desse dinheiro para pagar contas de cartão de crédito, fazer uma compra de US$ 4.128 na varejista de luxo Hermes e para compras menores no OnlyFans, um site de conteúdo adulto, na Sephora e em refeições e estacionamento, disseram os investigadores.

O Comitê de Ética determinou que a conduta de Santos “justifica condenação pública, está abaixo da dignidade do cargo e trouxe grave descrédito à Câmara”.

As conclusões do painel de investigação podem ser a menor das preocupações de Santos. O congressista enfrenta uma acusação federal de 23 acusações que alega que ele roubou as identidades de doadores de campanha e depois usou seus cartões de crédito para ganhar dezenas de milhares de dólares em cobranças não autorizadas. Os promotores federais dizem que Santos, que se declarou inocente, transferiu parte do dinheiro para sua conta bancária pessoal e usou o restante para encher seus cofres de campanha.

Santos, que representa partes do Queens e Long Island, também é acusado de informar falsamente à Comissão Eleitoral Federal que havia emprestado US$ 500 mil à sua campanha, quando na verdade não havia dado nada e tinha menos de US$ 8 mil no banco. O empréstimo falso foi uma tentativa de convencer os responsáveis ​​do Partido Republicano de que ele era um candidato sério, que merecia o seu apoio financeiro, diz a acusação.

O Departamento de Justiça se recusou a comentar o relatório de ética, assim como o Ministério Público do Brooklyn, nos Estados Unidos, que está cuidando do caso contra Santos.

No início desta semana, um ex-arrecadador de fundos para Santos se declarou culpado de uma acusação federal de fraude eletrônica, admitindo que se fez passar por um assessor de alto escalão do Congresso enquanto arrecadava dinheiro de campanha para o combativo republicano de Nova York.

Santos sobreviveu facilmente a uma votação no início deste mês para expulsá-lo da Câmara, já que a maioria dos republicanos e 31 democratas optaram por suspender a punição enquanto o seu julgamento criminal e a investigação do Comité de Ética continuavam. Mas o relatório da comissão poderá revelar-se um divisor de águas.

A deputada Susan Wild, por exemplo, a democrata de posição no Comité de Ética, disse que já não era obrigada a manter a neutralidade porque o trabalho do comité está agora concluído.

“Pretendo votar sim em qualquer resolução de expulsão privilegiada que for apresentada”, disse Wild.

O deputado Jeff Jackson, da Carolina do Norte, um dos legisladores democratas que votou contra a expulsão de Santos no início deste mês, disse que Santos já recebeu o devido processo.

“Este relatório é totalmente condenatório”, ele tuitou no X. “Votarei para expulsá-lo”.

E a deputada Nicole Malliotakis, RN.Y., que também votou não na última votação de expulsão, disse que não basta Santos dizer que não buscará a reeleição.

“Ele deveria renunciar imediatamente ou ser expulso para que os seus eleitores possam ser representados por alguém que não seja uma fraude”, disse Malliotakis.

A expulsão, a forma mais severa de punição, ocorreu apenas cinco vezes na história da Câmara – três vezes durante a Guerra Civil por deslealdade à União e duas vezes após condenações por acusações federais, mais recentemente em 2002.

Se Santos fosse expulso, isso reduziria a já escassa maioria do Partido Republicano na Câmara, que agora é de 221-213. Mas muitos dos seus colegas republicanos de Nova Iorque apoiam a expulsão de Santos da Câmara enquanto procuram distanciar-se das suas ações.

Embora Santos diga agora que não tentará a reeleição, a sua campanha já estava terrivelmente escassa em termos de recursos e os candidatos de ambos os partidos estavam a lutar pela oportunidade de o desafiar. Os registros da campanha mostram que ele tinha cerca de US$ 28 mil em mãos no final do trimestre de arrecadação de fundos encerrado em 30 de setembro, uma quantia incrivelmente pequena para um titular.

Guerra

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