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Mace, técnico do novo Roughriders, quer mudar o roteiro em Regina PEJAKOMUNA


REGINA – Um jovem fã de esportes que cresceu na área de Vancouver na década de 1990 pode ter apreciado uma peça de memorabilia esportiva com as estrelas do Canucks, Trevor Linden ou Pavel Bure, ou o lendário chutador do BC Lions, Lui Passaglia.

Corey Mace, no entanto, lembra-se com carinho de um cartão colecionável autografado pelo linebacker do Saskatchewan Roughriders, Brooks Findlay.

Mace não se lembra de como funcionava a conexão, mas ele e sua família puderam ver os Leões receberem os Roughriders, cortesia de Findlay, que é de Vancouver.

“Eu costumava olhar para este cartão com frequência e sonhar em ser um jogador, mas estava olhando para esse logotipo há muito tempo”, disse Mace na sexta-feira, usando um broche com o mesmo logotipo icônico “S” na lapela de sua jaqueta enquanto ele foi apresentado como o novo treinador principal dos Roughriders.

“Isso significa algo para mim.”

Mace, de 37 anos, que foi nomeado o 45º técnico da história do time na quinta-feira, disse que ingressar em Saskatchewan para seu primeiro cargo de técnico reflete sua carreira de jogador. Ele jogou colegialmente no Wyoming e começou sua carreira no Buffalo Bills da NFL – times que prosperam em climas inóspitos (“Não sei se vi sol quente em 20 anos”, brincou Mace) por meio do apoio apaixonado da comunidade.

“Joguei futebol americano universitário na Universidade de Wyoming. Que fica em Laramie, se vocês quiserem dar uma olhada como é. Muito parecido com aqui, há um time, todo mundo vem de todos os quatro cantos do estado. E esse time corresponde à comunidade, e essa é a minha visão.”

“Acredito que esta é a única organização do CFL que casa com esse conceito”, acrescentou.

Embora os Roughriders sejam amados em Saskatchewan, isso também traz expectativas. A equipe está tentando mudar o roteiro depois de duas temporadas decepcionantes que ocorreram de maneira semelhante.

Saskatchewan terminou 2022 e 2023 com sete derrotas consecutivas, terminando em 6-12 e perdendo os playoffs, e o time se recusou a renovar o contrato do ex-técnico Craig Dickenson após a temporada passada.

“Acho que as pessoas na comunidade do futebol entendem que há muito talento neste elenco”, disse Mace. “A equipe também sofreu muitas lesões. Isso faz parte do jogo. Oportunidades como essa não surgem para poder assumir o comando de uma equipe.”

Ele disse que reverter os resultados será um “esforço de equipe total”.

“Seremos nós que faremos isso. Com certeza.”

O gerente geral de Saskatchewan, Jeremy O’Day, disse que os Roughriders estavam procurando candidatos com qualidades de liderança e desejo de se envolver na comunidade, e Mace “se destacou desde o início”.

“No final da primeira entrevista, percebi que ele estava pronto para ser treinador principal”, disse O’Day. “Obviamente há mais processos para isso. Queríamos trazê-lo para o prédio, conhecê-lo pessoalmente.

“Quando ele veio para sua segunda entrevista… ficamos acordados até tarde conversando sobre como queríamos que o time fosse, e ficou muito claro que Corey era o candidato claro para ser nosso próximo técnico.”

Mace disse que já conversou com o quarterback Trevor Harris, que teve uma primeira temporada difícil e repleta de lesões em Regina.

“Ontem tivemos uma ótima conversa”, disse Mace. “Acho que a trajetória da temporada para esta organização mudou um pouco quando obviamente ele se machucou. Ele tem sido um excelente zagueiro nesta liga por muitos anos.

“Ele cria alguns problemas para você defensivamente, e sei que ele sabe como manipular isso.”

Mace, de Port Moody, BC, passou as duas últimas temporadas como coordenador defensivo do Toronto Argonauts, ajudando o time a vencer a Grey Cup em 2022.

Ele também ganhou duas Grey Cups com o Calgary Stampeders, uma como jogador (2014) e uma vez como técnico de linha defensiva (2018).

Mace jogou pelos Stampeders de 2010 a 2015 antes de se aposentar e treinar a linha defensiva.

Ele foi selecionado pelos Winnipeg Blue Bombers na segunda rodada do draft da CFL de 2007, mas jogou suas três primeiras temporadas profissionais com o Bills antes de ingressar em Calgary.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 1º de dezembro de 2023.

Oliveira

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