Joe Thornton é o maior jogador que nunca ganhou uma Copa Stanley? PEJAKOMUNA

O momento parecia aleatório, mas a despedida foi… apropriada. Joe Thornton jogou pela última vez uma partida da NHL em 5 de maio de 2023, registrando esquecíveis 6:18 de tempo no gelo em oito turnos na derrota decisiva da série do Florida Panthers para o Tampa Bay Lightning. Então, 17 meses se passaram sem uma mudança oficial em seu status de jogador. Ele praticamente se sentiu esquecido quando lançou um breve e alegre vídeo de aposentadoria no último sábado, aos 44 anos. Então Thornton segue de uma maneira que resume sua carreira de várias maneiras: inegavelmente excelente, mas também discreto e nem sempre reconhecido o suficiente por como excelente foi.

Essa é uma descrição irônica para a lápide da carreira de Thornton no hóquei, considerando a fanfarra que ele carregava quando chegou à NHL como a escolha geral número 1 do Draft de 1997, anunciado como um futuro superstar quando o Boston Bruins o prendeu. Ele teve dificuldades infames em seu ano de estreia, mas estava jogando em um nível de elite quando chegou aos 20 anos. Por ter dividido uma posição privilegiada com superestrelas como Peter Forsberg e, mais tarde, Sidney Crosby e Alex Ovechkin, Thornton raramente ou nunca foi considerado o melhor jogador do planeta, com exceção de 2005-06, quando explodiu por uma liga- 125 pontos e se tornou o primeiro jogador a ganhar o Hart Trophy como MVP depois de ser negociado no meio da temporada, caçado pelo San Jose Sharks em uma das trocas mais desiguais da história do hóquei. Mas se você juntar todo o trabalho, caramba, Thornton se destaca como um dos maiores jogadores de todos os tempos.

– 1.109 assistências (7º tempo todo)
– 1.539 pontos (12º tempo todo)
– Um dos cinco jogadores com múltiplas temporadas de 90 assistências (Gretzky, Lemieux, Orr, Oates)

O grande historiador do hóquei Paul Pidutti resume o brilhantismo de Thornton de forma ainda mais sucinta, explicando que, como o início de seu auge ocorreu na era Dead Puck, Thornton jogou na terceira era com menor pontuação de qualquer jogador, com mais de 1.300 pontos na carreira, atrás apenas de Gordie Howe e Jarome Iginla. Ajustados para a época, os pontos de Thornton saltam para o sétimo lugar de todos os tempos, e ele é o quarto em assistências. Uau.

Thornton, no entanto, capturou apenas Hart e foi nomeado craque do time principal apenas uma vez em sua carreira. Portanto, se categorizarmos sua grandeza pela forma como ele era percebido em relação aos seus pares, ele fica aquém do status de nível divino do Monte Rushmore. Ele é inquestionavelmente um membro do Hall da Fama na primeira votação. Nem mesmo uma pergunta.

O que parece ser uma pergunta mais interessante: Thornton é o melhor jogador que não ganhou uma Copa Stanley?

Jarome Iginla pode ter algo a dizer sobre isso. Henrik Lundqvist também. O mesmo vale para nomes como Marcel Dionne, Peter Stastny, Mike Gartner, Dale Hawerchuk e Roberto Luongo, entre outros. Mas Thornton pode ser o avô de todas as estrelas da Cupless NHL.

Classificação da carreira de Thornton entre jogadores sem Copa Stanley:

Jogos: 2e
Gols: 28º
Assistências: 1st
Pontos: 2e

Pode-se argumentar que a estrela de Iginla foi a mais brilhante de qualquer jogador que nunca ganhou um anel. Ele foi três vezes estrela do time titular, liderou a liga em gols duas vezes e provavelmente deveria ter vencido o Troféu Hart em 2001-02. O pico de Eric Lindros foi o mais curto entre os candidatos, mas sem dúvida o melhor. O falecido Hawerchuk poderia ter sido considerado uma estrela que definiu uma época se não tivesse tido a infelicidade de jogar ao mesmo tempo que Gretzky e Lemieux. E, ei, se expandirmos a categoria para não aposentados, a resposta é Connor McDavid. Tem que ser. Mas entre os jogadores cujas carreiras estão concluídas, Thornton está acima do grupo não pertencente à Copa em sua combinação de longevidade e domínio no acúmulo de estatísticas. Ele terminou entre os 10 primeiros na liga marcando seis vezes e entre os 10 primeiros em assistências 12 vezes. Ele jogou nos playoffs em 19 de suas 24 temporadas. Ele ficou entre os cinco primeiros na votação de MVP quatro vezes.

Então, quando ‘Jumbo’ receber sua ligação para o Hall em alguns anos, ele o fará como um dos melhores de todos os tempos e terá um argumento forte como o melhor de todos os tempos para fazê-lo sem levantar a caneca de Lord Stanley.

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