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Ex-jogador da NHL ajuda outros a terem uma segunda chance na vida PEJAKOMUNA


Os dias pareciam longos e as noites ainda mais longas para Jim Thomson.

Com apenas 10 anos de carreira na National Hockey League, que incluiu uma viagem às finais da Stanley Cup e jogando ao lado de Wayne Gretzky, o jogador de hóquei de Edmonton foi forçado a se aposentar antecipadamente devido a uma série de lesões infelizes.

Nem sua mente nem sua alma poderiam aceitar a devastação de ter seu contrato rescindido aos 28 anos e ser instruído a nunca mais voltar à arena.

“Entrei em uma depressão grave e minha ansiedade estava às alturas”, disse Thomson esta semana ao relembrar um capítulo sombrio de sua vida.

Thomson, que jogou pelos Capitals, Whalers, Devils, Kings, Senators e Ducks ao longo de sua curta carreira como jornaleiro da NHL, cresceu em um estacionamento de trailers em um pequeno bairro no oeste de Edmonton chamado Westview Village. Seus pais eram alcoólatras e, apesar de ter começado a beber e fumar maconha aos 12 anos, ele conseguiu parar aos 14 para se concentrar no hóquei.

Quando o jogo, que se tornou sua fuga segura, foi subitamente tirado dele, Thomson voltou ao abuso de drogas pesadas e álcool. Ele queria entorpecer a dolorosa constatação de que o sonho de sua vida havia acabado depois de apenas 115 jogos na NHL.

Quase acabou com sua vida.

“Houve noites em que meu coração batia forte no peito por causa da cocaína e pensei que fosse morrer”, disse Thomson. Ele perdeu tudo, faliu e pensou várias vezes em suicídio. Ele chegou a um ponto em que se achava “inútil” para sua própria família e para a sociedade em geral.

Mas então um dia ele “se rendeu”. Foi em 17 de novembro de 2005, aniversário de seu filho, quando ele decidiu parar de usar drogas e beber e embarcar em uma jornada de sobriedade para toda a vida. Foi uma jornada longa e lenta para a recuperação, que ele diz ter começado depois de refletir sobre sua própria vida e perceber que deveria haver coisas melhores pelas quais viver, em vez de enterrar a cabeça no uso de drogas e no alcoolismo. Ele teve ajuda de programas de reabilitação da NHL e conseguiu mudar completamente sua vida.

Jim Thomson, de camisa verde, cercado por familiares e amigos em sua introdução no Aurora Sports Hall of Fame. × Já é Assinante? Entrar Você está logado Trocar de conta Foto fornecida

Em 2007, Thomson iniciou uma nova carreira como palestrante motivacional e mentor, trabalhando com pessoas em situação de risco na comunidade e ajudando-as a superar vários problemas relacionados à saúde mental e ao vício.

Ele fundou a organização Dreams Do Come True, por meio da qual viaja por todo o país compartilhando sua história de luta contra o vício e como ele os superou. Ele trabalha com muitos grupos de caridade que lutam contra a falta de moradia, a fome, o analfabetismo e o vício em diferentes comunidades.

Ele também é o fundador do time de hóquei Aurora Tigers Junior A, onde incentiva os jovens jogadores não apenas a se destacarem no gelo, mas a sempre liderarem pelo exemplo na comunidade.

Na semana passada, Thomson foi introduzido no Aurora Sports Hall of Fame, uma honra que recebeu enquanto estava cercado por familiares orgulhosos e dezenas de pessoas que ajudou e inspirou ao longo do caminho.

“Foi realmente incrível. Ser reconhecido é uma coisa especial ao longo de nossas vidas”, disse ele. “Sendo um ex-jogador da NHL, você se envolve e começa a se voluntariar, e a próxima coisa que você sabe é que eles estão ligando para você para dizer ‘apreciamos seu compromisso com a comunidade e vamos colocá-lo no Hall da Fama’. Isso apenas mostra como retribuir é importante.”

O técnico do Tigers, Tom Milne, está entre as pessoas que observaram o impacto de Thomson na comunidade durante anos. Ele disse que Thomson sabe que tem “sorte de estar vivo”, dada a jornada de montanha-russa de sua vida, e essa é parte da razão pela qual ele se dedica a retribuir.

“Ele gasta muito dinheiro do próprio bolso nessas intervenções, levando as pessoas a lugares e ajudando os sem-teto e fazendo viagens para o Exército da Salvação”, disse Milne, que também destacou uma iniciativa recente “Walk in Her Shoes” que a equipe fez para aumentar conscientização no combate à violência doméstica.

Jim Thomson, terceiro a partir da direita, junto com outros indicados ao Aurora Sports Hall of Fame. × Já é Assinante? Entrar Você está logado Trocar de conta Foto fornecida

Grande parte da motivação de Thomson vem de suas próprias experiências de infância – desde um trailer em Edmonton com nove irmãos até vir para Toronto para jogar hóquei quando adolescente – onde ele teve que lutar para sobreviver.

Milde chama Thomson de homem humilde que não faz isso pelos elogios. Ele só quer ajudar outros jovens a se tornarem seres humanos melhores.

“Para ele, a palavra ‘não posso’ não existe em seu vocabulário”, acrescentou. “Antigamente, ele ia para casa e bebia 1.200 ml de vodca, usava cocaína e tudo mais, mas agora seu barato é diferente.”

Para aqueles que lutam contra a dependência de drogas, a mensagem de Thomson é inequívoca: nunca desista da luta, mas ela sempre começará com a pessoa admitindo que está “doente e cansada de estar doente e cansada”.

Ele acredita que jogar na NHL não era sua vocação, mas sim um canal para ajudá-lo a salvar vidas.

“Eu sobrevivi e vivi para contar sobre isso… Há magia no final disso, se você conseguir vencer o vício”, disse ele. “Quando eu saio e ajudo uma família a livrar seu filho das drogas ou qualquer que seja o seu problema, é como marcar um gol na NHL para mim.”

Gilbert Ngabo é um repórter esportivo do Star que mora em Toronto. Siga-o no Twitter: @dugilbo

Oliveira

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