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Controvérsia sobre raízes indígenas de Buffy Sainte-Marie abala as Primeiras Nações do Canadá | Canadá PEJAKOMUNA


Alegações em um documentário de que a popular cantora folk americana Buffy Sainte-Marie deturpou suas raízes indígenas abalaram as comunidades das Primeiras Nações no Canadá, onde ela afirma ter nascido, destacando o legado complexo de uma artista cuja carreira de décadas é definida pela defesa pelos direitos indígenas.

Sainte-Marie se descreve como uma “cantora e compositora Cree” há muito tempo que sua identidade remonta à reserva Piapot First Nation em Saskatchewan, onde ela afirma ter nascido em 1941. Sainte-Marie diz que foi tirada de sua mãe biológica quando ela era uma criança e criada por uma família branca nos EUA.

Mas na semana passada, a Canadian Broadcasting Corporation lançou um documentário questionando essa narrativa e suas afirmações de ter raízes indígenas.

O seu relatório deixou as comunidades incrédulas e ameaçou manchar a reputação de Sainte-Marie como um ícone cultural que lutou incansavelmente pelos movimentos de justiça social durante uma carreira na qual ganhou um Óscar, numerosos prémios da indústria e quatro doutoramentos honorários de universidades canadianas.

Delia Opekokew, ex-advogada de Sainte-Marie, que é Cree, contestou as reivindicações e recentemente assinou uma declaração que conclui que Sainte-Marie provavelmente nasceu em Saskatchewan em uma casa particular e logo depois foi entregue para adoção a uma família americana que visitava o área.

“Como mulher indígena na década de 1960, tentei caminhar com orgulho, mas enfrentávamos muito racismo e sexismo. E então mantive minha cabeça baixa. Mas quando ouvi Buffy cantar pela primeira vez, meu coração explodiu de alegria. Eu chorei’”, disse ela. “O que ela cantou foi tão sincero. Mostrou respeito pela dignidade dos povos indígenas. Isso me deu dignidade. E então levantei minha cabeça.”

Para sustentar sua pesquisa, Opekokew, a primeira mulher indígena admitida na ordem dos advogados em Ontário e Saskatchewan, conduziu várias entrevistas em Cree e em inglês há mais de duas décadas, inclusive com Emile e Clara Piapot, o casal que adotou Sainte-Marie como adulto em sua família sob a lei tradicional Cree.

Ela também conversou com Noel Starblanket, ex-chefe nacional da Irmandade Nacional Indiana, que mais tarde se tornou Assembleia das Primeiras Nações. Ela diz que o relato de Starblanket é corroborado por outras pessoas com quem ela conversou.

Ela criticou o que chamou de “jornalismo voyeurístico” da CBC, que disse não ter incluído a importância da história oral e das tradições Cree.

“O CBC não falou comigo como testemunha da história oral. Falei com os mais velhos e a história oral é tão importante quanto os registros escritos. E para os propósitos da história indígena, muitas vezes é mais importante. Faltava-lhes aquele sentido de respeito pela nossa forma de guardar a nossa história”, disse ela. “E eu me sinto péssimo com isso. Eu me sinto péssimo por Buffy e por todos aqueles da comunidade que a apoiam.”

Numa declaração escrita em resposta, Sainte-Marie disse que “sempre se esforçou para responder a perguntas sobre quem eu sou” e que no passado instruiu o seu advogado a descobrir informações sobre o seu passado. Ela disse que sua “mãe em crescimento” lhe contou muitas coisas “inclusive que fui adotada e que era nativa, mas não havia documentação como era comum para crianças indígenas nascidas na década de 1940”. Ela acrescentou: “Posso não saber onde nasci, mas sei quem sou”.

As alegações divulgadas pela CBC, incluindo uma certidão de nascimento de Sainte-Marie emitida pelo estado de Massachusetts, bem como publicações nas redes sociais do filho de Sainte-Marie, desencadearam uma torrente de vitríolos.

“É vergonhosa quanta feiura isso trouxe para minha tia e nossa família”, escreveu Ntawnis Piapot, cujos avós adotaram Sainte-Marie sob as tradições Cree, no Facebook. Ela diz que o relatório causou “dor e sofrimento” entre seus familiares.

Opekokew, que foi tirada da sua família para frequentar uma escola residencial, diz que a emissora deveria ter considerado melhor os imensos danos que a reportagem teria sobre aqueles que também foram tirados das suas famílias e sobreviventes de abuso sexual.

“Você não faz esse tipo de história sem preparar a possível possibilidade de estar acionando muitas pessoas. E isso despertou milhares de pessoas, inclusive eu.

A CBC, que anteriormente delineou os seus critérios para reportar histórias “pretendidas”, disse que contactou membros da família Piapot, mas não obteve resposta. A CBC também afirma que procurou o chefe interino da Primeira Nação Piapot para organizar uma visita à comunidade, mas o chefe recusou. A emissora acrescentou que “não contesta que a família Piapot adotou Buffy Sainte-Marie já adulta, nem contesta a validade dessa adoção tradicional”.

No fim de semana, o Coletivo de Mulheres Indígenas disse em um comunicado que depois de pesar as acusações contra Sainte-Marie, concluiu que a cantora se envolveu num “grande engano” que lhe permitiu beneficiar de uma “narrativa muito deliberada e falsa que enganou milhares de jovens indígenas, adultos e, mais tragicamente, sobreviventes indígenas dos danos coloniais”.

O grupo destacou as declarações anteriores de Sainte-Marie de que ela era uma sobrevivente do Scoop dos anos 60 – um período notório na história canadense em que crianças indígenas foram tiradas à força de suas casas e enviadas para viver com famílias brancas. Embora o documentário da CBC observe que o furo começou uma década depois do nascimento de Sainte-Marie, as adoções por famílias brancas ainda ocorriam.

O Coletivo de Mulheres Indígenas também pediu que Sainte-Marie perdesse seu prêmio de Álbum Indígena do Ano de 2018 no Junos, uma prestigiosa premiação de música canadense.

Mas outros dizem que a história e a carreira de Sainte-Marie destacam a complexidade e a natureza emaranhada da identidade. Kim Wheeler, um escritor radicado em Manitoba que recentemente trabalhou como produtor em uma celebração musical de Sainte-Marie, diz que a categoria Juno de artista indígena do ano existe em grande parte por causa da carreira pioneira do cantor.

“Buffy inspirou muitos dos artistas daquele show. Ela era a estrela do norte deles. Eles disseram que sem ela talvez não tivessem seguido carreira na música. Buffy mostrou a eles que se ela pudesse ter sucesso, eles também poderiam”, disse ela.

Wheeler, que é descendente de Anishinaabe e Mohawk, diz que as aparições de Sainte-Marie na Vila Sésamo foram poderosas de se ver quando criança. “Só de observá-la no programa, sabíamos que poderíamos ser mais do que aquilo que a sociedade nos dizia que éramos.”

Ao longo de sua carreira, Sainte-Marie lutou para garantir que os povos indígenas fossem incluídos nas decisões de elenco e tivessem oportunidades que há muito lhes eram negadas, diz Wheeler. Ela questiona a decisão da emissora de avançar com o documentário, dados os efeitos fraturantes e polarizadores que teve nas comunidades indígenas.

“Vai demorar um pouco para que as pessoas decidam por si mesmas se vão desconsiderar todo o seu legado ou se vão continuar a defendê-la como uma heroína”, disse Wheeler. “As pessoas estão falando sobre os estágios do luto. Eles estão com raiva. Eles estão feridos. Eles estão em negação. Todos nós chegaremos à aceitação? Não sei. É tão complicado.”

Mateus

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