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Austrália e China buscam novas maneiras de curar velhas feridas PEJAKOMUNA


  • Por Hannah Ritchie
  • BBC Notícias, Sydney

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Anthony Albanese e Xi Jinping reunidos no G20 em setembro

Quando o primeiro-ministro Anthony Albanese pousar em Pequim no sábado, ele será o primeiro líder australiano a visitar a China em sete anos.

Termina um hiato desencadeado por uma série de disputas espinhosas, incluindo várias sanções chinesas sobre produtos australianos e acusações de interferência estrangeira.

Agora, ambos os lados renovaram ambições e abriram caminho para a visita com uma série de gestos, dizem os especialistas.

No mês passado, a China anunciou a libertação surpresa do jornalista sino-australiano Cheng Lei, que foi detido durante mais de três anos sob acusações de segurança nacional. Também disse que irá rever as suas tarifas sobre as exportações australianas.

Por seu lado, a Austrália suspendeu as ações que tinha tomado contra a China na Organização Mundial do Comércio (OMC) e deu luz verde ao arrendamento chinês de um porto crítico em Darwin.

Mas as “questões estruturais que afectam a relação” não mudaram, dizem os analistas, à medida que ambos os países competem por influência na região das Ilhas do Pacífico e a Austrália actualiza a sua postura de defesa para contrariar o aumento militar da China.

E há “alguma lacuna” entre o que cada lado vê como os próximos passos, argumentam.

As autoridades chinesas manifestaram a vontade de fazer avançar a relação acrescentando “mais carne até aos ossos”, afirma Elena Collinson, do Instituto Austrália-China.

“Para a Austrália, porém, isto representa o auge da estabilização e é quase tão bom quanto Canberra deseja que o relacionamento chegue neste momento”, acrescenta ela.

‘Cucutando Pequim nos olhos’

A visita de Albanese marca os 50 anos desde que o ex-primeiro-ministro Gough Whitlam viajou para Pequim, após o estabelecimento de relações diplomáticas.

Desde o seu início, a relação baseou-se, como disse Whitlam, no “benefício mútuo”.

Fonte da imagem, Stephen Fitzgerald

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Gough Whitlam (ao fundo) e um oficial australiano encontram Mao Zedong (à esquerda) em 1973

A transformação da China numa superpotência económica criou uma enorme procura de exportações australianas, como minério de ferro, carvão e gás.

E isso ajudou a Austrália a enfrentar as recessões globais, ao mesmo tempo que sustentou décadas de crescimento ininterrupto.

Também levou a fortes intercâmbios interculturais – com 5,5% da população da Austrália hoje tendo ascendência chinesa.

As rachaduras surgiram em 2018, quando o antigo governo da Austrália proibiu a empresa chinesa Huawei de lançar a rede 5G do país, alegando “preocupações de segurança”.

“Isso poderia ser descrito como o primeiro tiro”, disse o embaixador da China na Austrália, Xiao Qian, no ano passado.

A Austrália criticou a repressão de Pequim aos manifestantes de Hong Kong e liderou apelos a uma investigação independente sobre as origens da Covid-19, desencadeando um período que o então líder Scott Morrison chamou de “coerção económica” por parte de Pequim.

Na época, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, disse: “Não permitiremos que nenhum país colha benefícios de fazer negócios com a China enquanto nos acusa e difama infundadamente”.

O ponto culminante desses anos foi a decisão histórica da Austrália de aderir ao pacto de segurança Aukus – amplamente visto como um compromisso de longo prazo para combater a China no Indo-Pacífico.

Mas quando Albanese chegou ao poder em 2022, tanto a Austrália como a China viram uma necessidade urgente de um degelo nas relações, dizem os analistas.

Desde então, a Austrália trocou “cutucar Pequim nos olhos e chutar as canelas porque é bom” por uma política declarada de “estabilização”, diz James Curran, historiador da Universidade de Sydney.

Mas com as sondagens a mostrar que a maioria dos australianos ainda vê a China como uma ameaça militar emergente, o professor Curran diz que Albanese estará “preocupado em fazer qualquer coisa que cheire a fraqueza”.

‘Guarda-corpos’ e pontos críticos

E quando ele se reunir com o presidente chinês, Xi Jinping, “os americanos estarão atentos a quaisquer sinais que possam apontar para um abrandamento da posição australiana em relação à China, uma preocupação que começou a tomar conta novamente em Washington”, diz Collinson.

“Confie, mas verifique” foi o conselho de despedida do presidente dos EUA, Joe Biden, quando questionado se a Austrália poderia continuar a “fazer negócios” com Pequim no atual clima de segurança.

Fonte da imagem, MICHAEL REYNOLDS/EPA-EFE/REX/Shutterstock

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Albanese encontrou-se com o presidente dos EUA, Joe Biden, na semana passada

Mas Albanese tentou posicionar a sua reunião com o Presidente Xi como uma oportunidade para “construir barreiras de proteção” e ajudar a evitar um erro de cálculo entre duas forças armadas massivas.

“É do interesse da Austrália, assim como da China – mas, acredito, do interesse global – que tenhamos uma relação onde haja diálogo”, disse ele na Casa Branca na semana passada. “Através do diálogo vem a compreensão e a dissipação da tensão.”

Mas à medida que as negociações são retomadas, permanece uma lista significativa de pontos de discórdia.

O escritor australiano Yang Hengjun – cuja saúde se diz estar a deteriorar-se rapidamente – está preso na China sob a acusação de espionagem desde 2019, e os seus apoiantes querem que Albanese garanta a sua libertação.

“É moralmente indefensável normalizar os laços quando o governo chinês mantém um cidadão australiano como refém político”, disse seu amigo Chongyi Feng à BBC.

Depois, há debates em curso sobre a influência na região das Ilhas do Pacífico, onde a Austrália há muito tenta desempenhar um papel de liderança. Um recente pacto de segurança chinês com as Ilhas Salomão provocou pânico em Camberra.

Mas a necessidade de “benefício mútuo” que Whitlam articulou em 1973 não mudou. O que deixa a Austrália caminhando na familiar corda bamba diplomática.

“A China ainda garante amplamente a prosperidade da Austrália e isso só está a fortalecer-se”, diz o professor Curran.

“Mas a nossa posição continuará a ser fortemente influenciada pelos EUA… portanto, há um movimento mínimo para a Austrália para além de uma relação com a China baseada no interesse económico.”

E a Austrália “permanecerá protegida” enquanto Pequim procura formas de expandir o relacionamento nos próximos 50 anos, acrescenta.

O que Camberra tentará evitar, pelo menos por enquanto, é outro período de silêncio.

Se a viagem correr bem, todas as barreiras comerciais restantes poderão ser removidas – mas, além disso, Collinson não espera quaisquer “grandes anúncios”.

Guerra

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