Noticias

A verdade fria e dura é o primeiro padrão estabelecido pelo Heritage Classic para jogos ao ar livre da NHL – Sportsnet.ca PEJAKOMUNA


EDMONTON – Estava tão frio naquele Heritage Classic original que até o limite de duas cervejas foi questionado.

Tipo, se você saiu da concessão do Commonwealth Stadium em 22 de novembro de 2003, com sua cota de duas cervejas, você tinha cerca de cinco minutos para beber a primeira. Porque se você demorasse mais, o segundo começava a congelar.

Frio?

A temperatura logo depois das 15h, quando começou o jogo dos antigos entre os grandes Edmonton Oilers e Montreal Canadiens, era de -16,8 Celsius negativos. Caiu para -18,6 quando o jogo da NHL entre Edmonton e Montreal começou às 17h26, sob um céu negro de inverno em Alberta.

Embora a capacidade tenha sido listada em pouco mais de 56.000, cerca de 57.167 torcedores lotaram o Commonwealth para uma partida dupla diurna e noturna, a mais fria já disputada sob a bandeira da NHL.

“Não sei como eles conseguem isso”, maravilhou-se o então gerente geral dos Oilers, Kevin Lowe. “Acho que são os fãs que declaram: ‘Ei, é aqui que moramos. Às vezes faz frio no inverno, mas você precisa seguir em frente e viver sua vida.’”

Pelos termos de Edmonton, foi a final ocidental mais fria em alguns anos e durou o dobro. Mas quando isso terminou, os habitantes do norte de Alberta mostraram à National Hockey League que um evento desse tipo tinha pernas.

Mal sabíamos que esta ideia estúpida, liderada pelos Oilers e, por vezes, apenas tolerada pela NHL, levaria a jogos no Lago Tahoe, no Cotton Bowl e no Dodger Stadium. Mas cinco anos depois, lá estava Sidney Crosby, marcando um gol de fuga em uma tempestade de neve em Buffalo, e um ano depois disso, o Chicago Blackhawks estava recebendo o Detroit Red Wings no sagrado Wrigley Field.

Neste domingo, o Stadium Series da NHL fecha o círculo, chegando de volta ao Commonwealth 20 anos depois para um jogo entre dois clubes em dificuldades de Alberta, os Oilers e os Calgary Flames. Será no dia 24º jogo ao ar livre desde que os Habs venceram o Edmonton por 4-3 em um jogo que teve mais impacto do que qualquer um poderia imaginar.

Alguém previu, há duas décadas, o fetiche ao ar livre da NHL chegando?

“Não vou entrar nisso”, admitiu Shawn Horcoff, o atual gerente geral assistente do Red Wings que jogou pelo Edmonton naquele dia. “Mas logo depois que isso foi feito, você pôde ver que era algo que a liga poderia fazer. Os jogadores gostaram, os torcedores gostaram, a mídia adorou…

“Depois que foi concluído e você sentou e pensou sobre isso, foi realmente óbvio.”

Mas e se o jogo nunca tivesse terminado?

A franquia teria prosperado do jeito que está, se a liga tivesse desligado naquele dia, quando estava muito frio e o mercúrio estava caindo?

No final, aquele velho lema do show business, “O show deve continuar”, venceu. Com quase 60 mil pessoas sentadas, comprometidas com um dia congelado de oito horas de hóquei, quem iria ficar atrás de um microfone e dizer-lhes que os jogadores da NHL eram frágeis demais para se juntar a eles?

“É por isso que não foi cancelado”, disse Georges Laraque, o peso pesado da época dos Oilers. “Não era o cenário ideal, mas foi o primeiro e teria sido uma catástrofe cancelá-lo. Não havia como saber o que faríamos se fosse cancelado.”

Definida quase um mês antes no calendário, 29 de outubro, a previsão de domingo é de uma mínima de -6 Celsius, com uma máxima de mais -3. Mas em 2003, os organizadores foram intencionalmente vagos sobre qualquer temperatura de corte ou cancelamento, quando o mercúrio despencou no final de novembro no norte de Alberta.

“Foi um jogo da NHL. Pontos estavam em jogo”, disse Horcoff. “Então, cada cara estava fazendo o que precisava fazer para se sentir confortável lá fora. Alguns caras usavam gola alta, alguns caras usavam balaclavas, alguns caras usavam luvas (por baixo das luvas de hóquei). Tínhamos aqueles bolsos quentes em nossos patins, como botas de esqui. Então, teve muita bagunça para a galera, tentando se sentir confortável.

[brightcove videoID=6339956724112 playerID=JCdte3tMv height=360 width=640]

“Sabíamos o quão frio estaria no gelo, mas o que não nos preparávamos era o quão quente estaria no banco. Eles tinham grandes aquecedores bombeando todo esse ar quente. Você entrava no gelo e estava muito frio, depois voltava para o banco e estava super quente.”

“Posso te dizer uma coisa”, acrescentou Laraque. “Foi a primeira vez que joguei uma partida que as pessoas ficaram felizes por estar no banco.”

Eles não foram mais difíceis do que Laraque por volta de 2003. Mas não havia como as luvas atingirem o gelo naquele dia.

“Darren Langdon, o cara durão do outro lado, nós olhamos um para o outro e pensamos, ‘De jeito nenhum’”, disse ele. “Não vamos deixar cair as luvas em menos-20.”

Lembre-se, isso foi antes da fábrica de gelo de última geração que a NHL comprou para esses jogos ao ar livre. Embora o gelo de domingo seja muito parecido com aquele em que os jogadores patinam durante toda a temporada, naquela época ele era irregular e ruim. Não era para estar tão frio.

“Tenho que reconhecer as pessoas que (construíram o rinque), mas o gelo era terrível”, disse o defensor dos Oilers, Marc-Andre Bergeron, após o jogo. “Foi uma merda de hóquei esta noite, sem dúvida. Nenhuma sutileza joga esta noite, com certeza. Jogue-o dentro, dê uma volta e depois vá buscá-lo.

Ninguém se lembra do gelo ruim ou das cervejas lamacentas, entretanto. Em vez disso, o tuque do goleiro Jose Theodore, que ele usou durante todo o jogo, foi o farol de como o hóquei ao ar livre era tão puro quanto o lento, seja jogado em um estádio de futebol, um estádio ou um lago na Califórnia.

E enquanto o lendário escritor de hóquei Red Fisher bebia Chivas Regal em um copo de isopor na cabine de imprensa da Commonwealth, nasceu a Stadium Series.

Saiu um pouco frio, mas agora já estamos aquecidos.

Oliveira

Hello, I'm Oliveira, the voice behind this blog. I am a passionate Writer, dedicated to sharing my knowledge and experiences with you. I've been Writing Megazine Blog for 5 years, and I'm passionate about bringing you informative and engaging content on macdonnellofleinster. My mission is to Create Information. I believe that it can. Feel free to contact me via [email protected] with any questions or collaborations. Thank you for visiting my blog, and I hope the content is enjoyable and informative! Follow me on Social Media for more updates and insights on News Articles. Warm regards, Oliveira

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button